[:en]”Leipzig is the new Berlin!” it’s been something a lot of people, and travelblogs, have been saying. I wanted to see if it was true, so we decided to hop in a bus and pay Leipzig a visit.

We stayed at the, a bit boring but thank heavens for their amazing breakfast, Penta hotel. Walking towards the city centre it was immediately clear that Leipzig is small and calm. The big busy buzz from Berlin was far behind us. It’s supposed to be ‘the new Berin’ thanks to the alternative style combined with the German cultural feel, so we went on a small tour to find out what’s the deal.

Spinnerei

One of the more special places to go in Leipzig is the Spinnerei, an old mill that now works as a big creative centre. You’ll find galleries, workshops and spaces used for events and courses. The creativity is contagious. Around each corner there is something new to explore. It’s an amazing place to visit when you’re in Leipzig.

Leipzig Spinnerei
Spinnereistraße 7

Karl-Liebknecht-Straße

From the Spinnerei you can easily use public transport to get to the end of the Karl-Liebknecht-Straße, nickname KarLi. The big street is located in the area Südvorstadt and in and around KarLi, you can find a lot of new, cool hotspots. There are countless cafes where you can get the biggest brunches, pretty small stores with unique items and on each corner of the street there is more street-art to be found. Sounds familiar? A comparison to Berlin might not even be that strange.

Culture and history

In need of some culture and history after a day of shopping? Rent a bike and drive towards the east of the city. There you’ll find the Völkerschlachtdenkmal, aka Monument to the Battle of the Nations. This enormous monument represents the Battle of Leipzig, where in 1813 the armies of Russia, Prussia, Austria an Sweden fought against the army of Napoleon. Almost 110.000 people died. On the exact place where the battle took place, you can now find the Völkerschlachtdenkmal.

Völkerschlachtdenkmal
Straße des 18. Oktober 100

Ride your bike towards the west, via the August-Bebel-Straße, to the Museum in der Runden Ecke. This museum is established in the old headquarters of the Stasi and tells you everything about the history of the Stasi in Germany and Leipzig. The rooms are exactly the way they used to be and the atmosphere in combination with the listening devices, old documents and stories from the old prisoners and victims, make the Museum in der Runden Ecke not one of the many but a real must-visit.

Museum in der Runden Ecke
Dittrichring 24

Extra tips

– Want to explore the city by bike? Download the NextBike-app and you can rent on of the hundred bikes located throughout the city.
– Spend some money on entrance for the Völkerschlachtdenkmal. You can see the monument inside and it gives access to the big tower for an impressive view.
– Want to go out and enjoy some beers? Go to the cosy Barfußgäßchen!
– On Sunday everything is closed, the perfect day for a bike ride.

The new Berlin? No, not really but it is nice. Perfect for a weekendtrip, and to be honest Berlin is a bit too big for just one weekend. Small Berlin, that would be the best way to describe Leipzig.

[:nl]”Leipzig is het nieuwe Berlijn!” die uitspraak heb je vast al eens voorbij horen (of zien) komen. Een veelgemaakte claim die vooral wijst naar het alternatieve, rauwe van Leipzig tegenover het nieuwe toerisme van Berlijn. Als 1-jarige Berliner was ik dus wel érg benieuwd naar ‘het nieuwe Berlijn’ en besloten we eens een kijkje te nemen in Leipzig.

In Duitsland zijn busreizen erg in opkomst, voor 9 euro reis je van Berlijn naar elke willekeurige stad in het land. Een weekend weg naar Hamburg, Keulen of in dit geval Leipzig is dan ook geen gigantische kostenpost en kan dankzij de grote hoeveel bussen vaak last-minute zelfs geboekt worden.

Vanuit ons fijne hotel liepen we in een kleine tien minuten naar het centrum van Leipzig waar direct een bijzonder soort rust over me heen viel. De drukte van Berlijn lag overduidelijk achter me en het kalme ritme van Leipzig was een aangename afwisseling. Door de opbouw van de stad, het kleine centrum met de bijzondere oude gebouwen en daaromheen wijk na wijk met zijn eigen identiteit kwam het echte vakantiegevoel van de zomers in Frankrijk weer even terug. Ik had geen idee dat ik zo verlangde naar oude kerken en raadhuizen.

Spinnerei

Een van de bijzondere oude gebouwen in Leipzig is de Spinnerei, een oude spinnerij die nu dienst doet als groot creatief terrein. Je vindt er onder meer gallerijen, ateliers en workshop-ruimtes. Ga hier zeker langs als je in Leipzig bent want de creativiteit is aanstekelijk en om elke hoek en in elk klein gebouwtje zit weer iets nieuws verstopt.

Leipzig Spinnerei
Spinnereistraße 7

Karl-Liebknecht-Straße

Vanuit de Spinnerei kan je gemakkelijk de bus pakken naar het eind van de Karl-Liebknecht-Straße, liefkozend de KarLi genoemd. De grote straat ligt in de opkomende wijk Südvorstadt en in en om de KarLi zijn veel nieuwe hotspots te vinden, denk aan fijne cafe’s waar je voor een gigantische brunch aan het juiste adres bent, mooie winkeltjes vol unieke items en op elke hoek van de straat bijzondere street-art. Klinkt bekend? Een vergelijking met Berlijn is inderdaad niet heel raar.

Cultuur en geschiedenis

Na een dag winkelen op zoek naar wat cultuur en geschiedenis? Huur een fiets en rij naar het oosten van de stad. Daar vind je, aan de Prager Straße, het Monument to the Battle of the Nations, oftewel het Völkerschlachtdenkmal. Dit gigantische monument herdenkt de Slag bij Leipzig, waar in 1813 de legers van Rusland, Pruisen, Oostenrijk en Zweden tegenover het leger van Napoleon stonden en gedurende drie dagen vochten voor de toekomst van Europa. Er stierven ruim 110.000 mensen. Op dat slagveld staat nu het indrukwekkende Völkerschlachtdenkmal.

Völkerschlachtdenkmal
Straße des 18. Oktober 100

Vanaf het monument kan je met een leuke fietstocht door het westen van de stad, via de August-Bebel-Straße, naar het Museum in der Runden Ecke fietsen. Dit museum is gevestigd in het oude hoofdkantoor van de Stasi en behuist alles over de geschiedenis van de Stasi in Duitsland en specifiek Leipzig. De kamers zijn nog precies zoals ze waren toen de Stasi het gebouw had betrokken en de oude sfeer in combinatie met bizarre afluisterapparatuur, documenten van vroeger en verhalen van gevangenen en slachtoffers maakt het Museum in der Runden Ecke niet een van de zoveel Stasi-museums maar een echte must-visit. Ga langs en duik in de geschiedenis van Leipzig en de Stasi.

Museum in der Runden Ecke
Dittrichring 24

Extra tips

– Kijk voor overnachtingen eens bij PentaHotels, deze keten heeft geen schattige kleine pensions maar een centraal gelegen, groot, luxe hotel in Leipzig. Ik ben normaal echt niet van de ketens en zou ze ook nooit aanraden maar deze bedden én het gigantische ontbijt waren zo overweldigend dat ik hier morgen zo weer zou willen slapen!
– Wil je de stad op de fiets verkennen? Installeer dan voor je vertrek de app van NextBike, hiermee kan je honderden fietsen in de stad reserveren en gebruiken. Zo’n verademing in vergelijking met het fietsenhuur-systeem in Berlijn!
– Als je het Völkerschlachtdenkmal bezoekt, loont het echt om een entreekaartje te kopen en daarmee het monument van binnen (en boven) te zien. De klim is flink maar echt de moeite waard.
– Voor biertjes duik je het knusse Barfußgäßchen in, een steegje met allemaal fijne cafe’s en restaurantjes.
– Op zondag is, net als in de rest van Duitsland, bijna alles dicht, de ideale dag voor een fietstochtje dus ;)

Het nieuwe Berlijn? Zeker niet, maar fijn is het wel.. Perfect voor een weekend weg en daar is Berlijn eigenlijk toch iets te groot voor. Klein Berlijn, zou ik het liever noemen.

[:]

Share: